Las 15 canciones favoritas de U2 para Niall Stokes

El editor de la revista musical Hot Press, Niall Stokes, nos desvela en u2.com cuales son sus 15 canciones favoritas de U2. Hay unas cuantas sorpresas.

niall stokes y U2

1 . Cartoon World

Este es el U2 del Dandelion Market, que John Fisher, que organizo los conciertos allí, evocó tan bien, cuando hablamos con él en North Side Story. El riff suena como ‘All Day and All of the Night’ de The Kinks, y no hay indicios de Squeeze y The Jam en las letras, que comentan satíricamente la vida suburbana de Dublín. “Mrs. Brown is off to town,” canta Bono “she carries shopping in her shopping bag”  - antes de dejarnos saber, en caso de que nos hayamos olvidado que “It’s a cartoon world” ¡De hecho lo es! He visto una versión manuscrita de las letras que se jactaban de una líneas inmortales “Niall Stokes esta trabajando duro por un grado en la universidad “, pero sospecho que era una reelaboración posterior, una versión humorística de la original, que atribuye la actividad al esposo de la Sra. Brown. Afortunadamente la versión posterior nunca se grabo. O no , que yo sepa…
2 . I Fall Down

October es un disco ampliamente subestimado. Como los lectores de Hot Press, y ahora de North Side Story, recordarán , Neil McCormick lo vio de otra manera, proclamándolo como “el LP de rock más edificante del año”. Una canción de un pecador, “I Fall Down” fue una de las canciones que sobresalió, y sigue siendo, indiscutiblemente, una de las canciones más finamente trabajadas de los dos primeros discos de U2. La introducción de los personajes Julie y John, liberó a Bono de la tiranía de las declaraciones directas y de su intensidad emocional, que marcaron gran parte de la producción temprana de la banda – pero en realidad es la combinación de los arreglos, la producción de Steve Lillywhite y la fuerza del estribillo lo que le da ese poder para permanecer en el subconsciente. Es una canción que a veces canto sin razón alguna.
3 . Drowning Man

“Take my hand” dice Bono “You know I’ll be there if you can/ I’ll cross the sky for your love”. Suena como una canción de amor muy simple, pero hay mucho más en ella, como sugiere el título. “Drowning Man” fue una de las primeras ocasiones en las que Bono nos presentó parte de su nuevo arsenal vocal, pasando del falsete a un efecto impresionante. Existe un enorme drama en la súplica en “Hold on/ Hold on tightly” - con la guitarra acústica dando la replica, y dandole un color más agridulce. “Drowning Man” es un buen ejemplo de la firme y urgente escritura de canciones pop, en una etapa donde U2 sólo estaban empezando a aprender como funcionaba todo.
4 . New Year’s Day

La primera vez que escuché “New Year’s Day”, sabía que, con algo de viento favorable, tenía que ser un disco de éxito. Adam consiguió el toque de bajo perfecto. Edge desarrollo la melodía en el piano, y tenía algo encantador, inquietante. Bono capto el estado de ánimo con la letra – y uno de los más duraderos discos de U2 estaba en camino. La apertura es maravillosamente cautivadora: “All is quiet on new year’s day…”  El momento de su lanzamiento a principios de 1983 le dio un punto adicional. Fue un single de éxito, fue directamente al Top 10 del Reino Unido. Incluso 30 años después, la cualidad inquietante de la música sigue siendo tan potente como siempre.
5 . A Sort of Homecoming 

El tema que abre Unforgattable Fire, “A Sort of Homecoming”, marcó una nueva madurez en las composiciones de Bono. Una de las estrellas de North Side Story es Bill Graham, el último gran escritor de Hot Press que presento a U2 a su manager Paul McGuinness – que, a su vez, por supuesto, guió por el buen camino a la banda a partir de su primer EP, U23, y hasta hace muy poco. Bill había prestado a Bono un libro del poeta judío alemán rumano Paul Celan, y el cantante estaba muy impresionado con su calidad mística. “La poesía es una especie de regreso a casa “, escribió Celan , y era una línea que resonó dentro de Bono. Las letras aquí son muy impresionistas y cinematicas. “Tonight we’ll build a bridge/ Across the sea and land,” Bono promises, “See the sky, the burning rain/ She will die and live again/ Tonight”. Todo se interpreta con una voz baja controlada, con restricción pictórica. ‘ A Sort of Homecoming’ es un pedazo de música hermosa…
6 . Running To Stand Still

La imagen del Dublín de finales de 1970 que surge en North Side Story es fascinante, incluso para alguien que vivió allí. “Creo recordar que todo, desde la década de 1970 era blanco y negro”, dice Guggi, mirando hacia atrás a los primeros días de U2 y The Virgin Prunes. Fue un tiempo difícil en Dublín, cuando el horizonte se veía estrecho y la esperanza era desesperadamente difícil de encontrar. Es el mundo que Bono evocó tan bien en ‘Bad’ y, a continuación, en The Joshua Tree, con “Running To stand Still”. Sigue siendo uno de los mayores logros como compositor de U2 . “I see seven towers,” canta Bono, “but I see only one way out”. Lo que fue diferente – y más impresionante – sobre la canción, fue la empatía que mostró para el protagonista: El tipo que, tentativamente, cruza el Rubicón de mala gana hacia la delincuencia, con la esperanza de que podía ser su boleto para un futuro mejor. “You know I took the poison/ From the poison stream/ And I floated out of here…” Las torres han desaparecido, o la mayoría de ellas, al menos, pero la basura permanece…

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La casete perdida que termino convirtiendose en “Spanish Eyes”

U2, tras terminar la grabación de los temas principales de The Joshua Tree, volvieron al estudio en enero de 1987 para completar el nuevo material que terminaría de completar el disco. Entre estos temas, nos encontramos con “Walk to the Water”, “Luminous Times (Hold on to Love)” o “Spanish Eyes”, que finalmente se convirtieron en caras B de los singles del álbum.

La casete perdida que termino convirtiendose en "Spanish Eyes"

En el caso de Spanish Eyes (Ojos Españoles), surgió a principios de las sesiones de grabación del álbum, concretamente en una sesión en la casa de Adam Clayton, con The Edge y Larry Mullen Jr. tocando varios instrumentos. La pieza evolucionó considerablemente en el transcurso de la tarde, pero la casete con la grabación fue posteriormente perdida y olvidada.

MUSICIAN: ¿Por qué “Spanish Eyes” no se incluyo en el álbum?
EDGE: No estaba lista. Esa es la única razón. Descubrí esa casete donde Adam, Larry y yo estábamos tocando, y que se grabo en el transcurso de una grabación durante una tarde en la casa de Adam. Se quedó en el olvido, y meses más tarde, la desenterramos y la tocamos con el grupo. Entonces nos dimos cuenta de que era genial, pero que se había perdido entre la confusión.
BONO: Marc Coleman, nuestra asistente, rebuscó entre mi colección de casetes, y se encontró con un centenar de canciones que yo fui grabando a lo largo de los últimos cinco años. Hay partes acústicas y piezas, sonidos de la banda en las pruebas de sonido, y él calcula que al menos la mitad de ellas tienen posibilidades. Fuente: LUMINOUS TIMES: U2 Wrestle With Their Moment Of Glory. Musician circa 1987, página 68, por John Hutchinson.

Tal y como cuenta The Edge encontraron la casete hacia el final de las sesiones del álbum, y la tocaron con el resto del grupo. La banda se dio cuenta de que era una buena canción, pero no tuvieron tiempo suficiente para completarla antes del lanzamiento de The Joshua Tree.

U2 finalmente incluyo el tema como cara B del single “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” junto con “Deep in the Heart” en mayo de 1987.

“Spanish Eyes” es una de esas canciones de U2 con un claro componente sexual, algo que nos podemos encontrar en temas como “Desire” o “Hawkmoon 269″. Edge siempre ha pensado que el tema tiene un claro contrapunto con la mujer de Bono, Ali Hewson.

“Spanish Eyes”, es uno de esos temas de la banda que podrían haber acabado en el olvido, y que por una casualidad del destino termino como cara B de uno de los grandes singles de U2… ¿Qué hubiera pasado sí Edge llega a encontrar esa cinta con la grabación unos cuantos meses antes, pudiendo la banda grabarla a su gusto? ¿Habría terminado dentro del álbum The Joshua Tree?

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Las espectaculares primeras demos de U2

Las primeras demos de U2: Early Demos

 

Hay un EP de U2, que nos muestra uno de los periodos más interesantes de la banda: “U2 Early Demos” un EP que contiene tres demos producidas por Barry Devlin y grabadas en los Keystone Studios.

1 . “Mission Street” 04:17
2 . “Shadows and Tall Trees (Demo Version)” 04:40
3 . “The Fool” 04:15

Durante el año 2004 la tienda de Apple, iTunes lanzo un “Digital Box Set” de U2 titulado The Complete U2 . Este set digital se puso sólo a la venta a través de la tienda de música iTunes en formato digital. Dentro de este conjunto, se incluyeron varias grabaciones poco comunes agrupadas como álbumes. Four5One fue la empresa encargada de realizar el diseño creativo de las nuevas portadas.

El EP “Early Demos” contenía 3 canciones de las sesiones de grabación más antiguas de U2 que se remontan a los tiempos de Boy, el primer disco de la banda. Las sesiones fueron grabadas con la producción de Barry Devlin en los estudios de grabación Keystone. La primera demo completa fue grabada en abril de 1978. Otras dos demos fueron grabadas por la banda antes de firmar su primer contrato de grabación. Las tres demos estuvieron circulando como grabaciones piratas (bootlegs) durante muchos años años. Estos archivos digitales lanzados por Apple, supusieron una mejora notable respecto a las versiones que se habían escuchado hasta entonces.

Si quieres escuchar los inicios de U2, no hay mejor manera que ponerse estas tres canciones, y dejarse llevar por la energía de U2 en sus comienzos.

Fuente: U2 Wanderer

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Resumen de noticias sobre el nuevo álbum de U2 (febrero-marzo 2014)

No estaría demás hacer un pequeño repaso de las últimas noticias que que han ido surgiendo sobre el lanzamiento del nuevo disco de U2 durante los meses de febrero y marzo de 2014.

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A principio de febrero de 2014, Bono amargaba la fiesta a los fans de U2, y comunicaba que el nuevo álbum de la banda no estaba todavía terminado. En una entrevista con Zane Lowe en la BBC Radio 1, Bono resaltaba que el nuevo trabajo de la banda no estaría terminado incluso aunque ya estuviera en las tiendas (Edge nunca para de intentar mezclar las canciones). También confirmaba que la futura gira se haría en recintos cerrados con capacidades para unas 20.000 personas, lo que ponía el pelo de gallina a todos los fans que estaba pensando hacerse con unas entradas para un futuro concierto de U2.

Unos días después, Edge declaraba que el disco estaría listo para el verano de 2014, y que la gira comenzaría a finales de año

“Estamos tratando de hacer un disco complicado… intelectualmente duro, riguroso, crudo pero potente” declaraba Edge en el programa de la BBC Radio 2 de Jo Whiley.

A finales de febrero, nos enterábamos de unos cuantos títulos de nuevas canciones de U2: “The Troubles” y “Song For Someone” y  “This Is Where You Can Reach Me”, gracias a unas declaraciones de Bono en la cadena NRJ Energy y en un articulo que apareció en el periódico Los Angeles Times.

Ya metidos en el mes de marzo, el corazón de muchos seguidores de la banda se volvía a parar de golpe, cuando la revista Billboard comentaba que el nuevo disco se podría retrasarse hasta el año 2015. Si a esto le sumábamos que también salía a la luz que dos nuevos productores, Paul Epworth y Ryan Tedder, estaban colaborando con la banda, la bomba mediática estaba servida. Alguno se quedaba más tranquilo cuando escuchaba de boca del propio Tedder, que solo estaba involucrado en aspectos de producción del nuevo disco, y en ningún caso estaba escribiendo canciones para U2.

“Tengo el mayor respeto por sus fans, y nunca, ni en un millón de años trataría de capitular ante la moda imperante en la radio actual”. 

A los pocos días, el periódico The Guardian desmentía el comunicado de Billboard: El álbum de U2 seguía previsto para 2014.

Y ya a finales de marzo, se confirmaba definitivamente la historia de la colaboración de Paul Epworth con U2 en la ciudad de Londres: Se podía ver a la banda por las calles de esta ciudad y en los Church Studios propiedad de Epworth. La banda estaba dando (esperemos) los últimos retoques a su nuevo álbum.

 

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¿Qué sucedió entre U2 y Pete the Chop?

Treasure (Whatever Happened to Pete the Chop?)

Treasure (Whatever Happened to Pete the Chop?) es un tema de U2 que apareció como cara B del single New Year’s Day en el año 1983.

La historia de esta canción de U2 es bastante curiosa. Tal y como podemos leer en el libro “U2 into the Heart” de Niall Stokes, Pete The Chop era un amigo de Andrew Whiteway, uno de los primeros managers asociados de la banda.

“Andrew tuvo muy buenos momentos con nosotros, y evitando cualquier cosa que tuviera que hacer en el Trinity College” comenta Edge “Tenía un par de amigos que vinieron a vernos cuando estábamos tocando en Londres, y uno de ellos se presento como Pete The Chop. Después del concierto, se acerco, y nos comentó que tal vez deberíamos escribir una canción sobre él. Y lo hicimos”.

Y probablemente se trató de una de las canciones más pop que U2 había escrito hasta el momento, y cuando Paul Mcguinness la escucho pensó que podía ser un buen hit. En Island, la discográfica de U2, parece que pensaron lo mismo… Bono y los chicos no estaban de acuerdo.

“Dijimos, nadie va a querer escuchar esto” dijo Bono “porque podría enterrar a la banda. Y Paul se molesto bastante al ver que no íbamos a lanzar la canción. Así que finalmente la mezclamos, le dimos una vuelta, y la llamamos ‘Treasure (Whatever Happened to Pete the Chop?)’”

“Es muy melódica” Recuerda Edge “pero realmente no es un tema muy bueno. El titulo hacía referencia a los chicos de la compañía de discos que siempre le estaban diciendo a Paul Mcguinness ‘¿Qué le ha pasado a “Pete the Chop”? ¿Te acuerdas de esa canción que iba a ser un hit?’”

Finalmente pudimos escuchar la canción como cara B de uno de los verdaderos hits de U2, “New Year’s Day”… Muchas veces la opinión de tu discográfica no es la más acertada.

 

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MLK, la canción de cuna que U2 dedicó a Martin Luther King

Martin Luther King

Sin duda una de las canciones más bellas que ha escrito U2, MLK (las siglas de Martin Luther King), última canción del álbum de 1984, The Unforgettable Fire. MLK es una canción de cuna que Bono compuso para honrar a Martin Luther King Jr., que fue asesinado el 4 de abril del año 1968 (hoy hace exactamente 46 años del suceso).

“La gente que ha luchado por los derechos humanos” comentó Bono “Entiende mejor esta música que Pride [canción que U2 también dedico a Martin Luther King], que es rock and roll. Entienden el tributo que supone MLK”.

Duerme, duerme esta noche / Y puede que tus sueños se hagan realidad“, toda una declaración de intenciones por parte de Bono, que toma especial relevancia cuando la banda interpreta la canción en directo.

Y no hay mejor día que hoy, cuando se cumple un nuevo aniversario de la muerte de Martin Luther King para recordarle de nuevo a través de las susurrantes palabras de Bono.

“Yo tengo un sueño” (I Have a Dream), comenzó a decir Martin Luther King Jr., en su discurso del 28 de agosto de 1963, delante del Monumento a Lincoln durante la Marcha en Washington por el trabajo y la libertad.

Y fue un sueño contagioso que todavía perdura, y que U2 ha ayudado a mantener con temas como Pride o MLK.

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